Polivision and the School of Modern Languages at Georgia Tech present “Reimagining Latin(o) America in the Pandemic: Media, Culture, and Democracy,” a series of video presentations/interviews with public intellectuals, journalists, politicians, and cultural producers of the region who have covered and/or addressed the crisis in their respective countries over the past year. The first group of presentations will be about Peru, on May 14-May 17, 2021.

After 200 years of its independence, Peru has recently experienced political instability, social turmoil and ideological polarization in the midst of the pandemic. The last five presidents of the country have been sentenced for corruption and other crimes, and one even committed suicide. With the deadliest toll worldwide in per capita COVID-19 deaths, officials have called the pandemic the most devastating public health crisis in the country since the Europeans brought new diseases to the Americas in 1492.

A few weeks before a wildly polarized run-off presidential election in Peru, this series of presentations addresses the following questions/themes: What have been the main sociopolitical challenges for Latin American democracies (in this case Peru) in the face of the pandemic? What is the role of the media in covering a public health crisis in deeply divided and fragmented societies? How has the pandemic impacted cultural industries and artistic production in societies with very limited state support for culture? How can we deal with the social impact generated by the pandemic and reimagine a better future for democracy and culture at the local and global level?

All the presentations will be in Spanish and are open to the public. The videos will be later available with English subtitles in this website. The link to access the live presentations are included below, next to each presentation.

This online series is hosted by Paul Alonso, associate professor at Georgia Tech. A Peruvian journalist himself, Dr. Alonso will also conduct a brief interview and Q&A with the participants after their presentations.

PARTICIPANTS

Alberto Vergara. Political Scientist. May 14, 10 am.

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Alberto Vergara es politólogo. Enseña e investiga en la Universidad del Pacífico (Lima, Perú). Realizó su doctorado en la Universidad de Montreal. Su investigación se ha enfocado esencialmente en los países andinos observando distintas dimensiones del régimen político. Sus artículos han aparecido en el Journal of Politics in Latin AmericaCurrent HistoryLatin American Research Review, Journal of Democracy. Ha publicado los libros Ni amnésicos ni Irracionales: Las elecciones de 2006 en perspectiva histórica (2007; 2019) y Ciudadanos sin República (2013; 2018), entre otros. Ha colaborado con distintos medios internacionales como Letras LibresThe New York Times en español, y Foreign policy en español.


“La pandemia en el Perú funciona como una sinécdoque, es decir, una parte que sirve para representar el todo. En ella encontramos las limitaciones y virtudes que el Perú ha construido durante años como país. Observaremos esencialmente las relaciones de la pandemia con la democracia, la economía y la sociedad peruana.”

Jacqueline Fowks. International Correspondent. May 14, 12 pm

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En circunstancias como una emergencia sanitaria, la desinformación es más  dañina”

Jacqueline Fowks es colaboradora del diario El País (España) en Perú desde el 2012. Profesora asociada de la PUCP. Investigadora externa de la cátedra de Literatura y Cultura Europea de la Universidad de Groningen. Recibió el premio Periodismo y Derechos Humanos de la Coordinadora Nacional de Derechos Humanos de Perú en 2018. Su libro más reciente es Mecanismos de la posverdad (2017). Presidió la Asociación de Prensa Extranjera en el Perú en 2018. Ha sido periodista de investigación en el equipo fundador de IDL-Reporteros, y redactora y editora en los diarios El Comercio y Perú 21 en Perú, y UnomásUno en México. Trabajó como corresponsal del diario Reforma de México (en Perú y Brasil). 

Gonzalo Benavente Secco. Documentary Filmmaker. May 14, 3 pm

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Dirigió, escribió y editó La revolución y la tierra (2019), el documental más visto del cine peruano, ganador del Premio Apreci 2019 (Mejor Documental). Antes, escribió y dirigió los largometrajes Rocanrol `68 (2013 y Largo tiempo (2018). También ha trabajado en televisión y teatro. Es profesor de cine en la Pontificia Universidad Católica del Perú y en la Universidad Peruana de Ciencias Aplicadas.

“A propósito de la censura a la emisión de La revolución y la tierra en el canal del Estado, antes de las elecciones peruanas, reflexionaremos sobre cómo la pandemia pone en evidencia aquellas narrativas que los grupos de poder en el Perú han buscado invisibilizar”    

Carmen McEvoy. Historian. May 17, 10 am

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Carmen McEvoy (@McEvoyPeru) | Twitter

Carmen McEvoy is a renowned Peruvian historian. Professor McEvoy won the prestigious John Simon Guggenheim fellowship (2002) and the Gold Medal from Municipalidad de Lima (2011). A weekly contributor of the newspaper El Comercio (Lima) and a member of Peru’s History Academy her work has contributed in the renovation of the political and intellectual historiography of Chile and Peru. Among her books, the most recognized are Un proyecto nacional en el siglo XIX: Manuel Pardo y su visión del Perú (1994), La utopía republicana: ideales y realidades en la formación de la cultura política peruana, 1871-1919 (1997), Forjando la nación: Ensayos de historia republicana (1999)  and Homo Politicus: Manuel Pardo y los dilemas de la política peruana, 1871-1878 (2007).  Her latest book “La República Agrietada” deals with the pandemic and other central topics of contemporary Peru.

Marco Sifuentes. Journalist. May 17, 12 pm

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Marco Sifuentes is a Journalist with 20+ years of experience. Founder of two of the most well-known independent Latin American news sites. Social media consultant. Author of graphic novels and non-fiction. Creator and host of La Encerrona podcast, a digital news project that chronicles Peru’s slow-motion national crash.

“Peruvians were promised a first-world country for their 200th anniversary. The pandemic did not bring down that promise: it only revealed how delusional it was. How to speak to a country in which 1 in every 200 inhabitants has died from covid… without also killing their last hopes? How to shape a discourse for a nation caught between two options that represent the worst of its recent past?”

Daniel Olivares. Congressman. May 17, 3 pm

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Daniel Olivares Cortés es actual congresista del Perú, elegido como uno de los 10 candidatos más votados del país, y es el vocero principal de la Bancada del Partido Morado. Graduado de Derecho y Ciencias Políticas, se ha desempeñado como Comunicador Social desde hace más de 15 años y asesor de campañas políticas locales y presidenciales. Es profesor de comunicación política en la Universidad del Pacífico y el Instituto Peruano de Publicidad.

“La pandemia dejó al descubierto en el Perú todas las inequidades y carencias institucionales. Ha mostrado al elefante dentro del cuarto”.

Paul Alonso. Host and organizer of the conference series.

Dr. Paul Alonso, an Associate Professor in the School of Modern Languages at the Georgia Tech, holds a Ph.D. in Journalism from the University of Texas at Austin. His book “Satiric TV in the Americas” (Oxford University Press, 2018) is a pioneer study on the convergence of journalism, entertainment, satire, politics and popular culture in Latin America. Alonso’s research has also appeared in journals such as the Bulletin of Latin American Research, The Journal of Popular Culture, The Journal of Iberian and Latin American Studies, and included in edited collections. A Peruvian journalist and author, he has published in prestigious newspapers in Spanish (such as El País and El Nuevo Herald), and in diverse international magazines. He is the author of three books of fiction and has hosted a weekly interview show in Peru. Before joining Georgia Tech, Alonso was also a staff member of the Knight Center for Journalism in the Americas. He is currently the director of Polivision, a bilingual and multimedia outlet based in Atlanta that covers Latin(o) American and Global Cultures.

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