Female Mexican filmmakers are on the rise. Miranda Leggett reviews some of these active directors working on multiple genres and telling under-the-radar stories. Each of the women director included has won at least one national or international prize.

Esta lista incluye directoras actuales de México que han trabajado en géneros múltiples y están contando historias poco frecuentadas. Además, cada mujer en esta lista ha ganado al menos un premio a nivel nacional o internacional por su trabajo.

Issa Lopez

Issa Lopez is a filmmaker known for her work on the horror-fantasy film Tigers Are Not Afraid, which is about the story of a group of orphans surviving on the streets in spite of the violence caused by drug cartels in Mexico. Even though she started out with romantic comedies, Lopez says she was attracted to the horror genre because it “goes directly into our most intimate, primal emotion.”

Issa Lopez es una cineasta conocida por su trabajo en la película de terror y fantasía Tigers Are Not Afraid sobre la historia de un grupo de huérfanos que sobreviven desamparados a pesar de la violencia de los carteles de narcotráfico en México. Aunque ella empezó su carrera con comedias románticas, Lopez dice que se sintió atraída por el género de horror porque “va directamente a nuestra emoción más primaria e íntima”.

Trailer for Tigers Are Not Afraid

Kenya Márquez

Kenya Márquez creates stories that are mysterious and funny. In Fecha de Caducidad, the head of a young man who dies disappears, and no one knows what happened. On the more serious side,  Suffocation is the story of a woman recently released from prison who finds work as a caregiver and tries to rebuild her life. 

Kenya Márquez crea películas misteriosas y cómicas. En Fecha de Caducidad, la cabeza de un joven muerto desaparece,  y nadie se entera de lo que pasó. Al lado serio, Asfixia es la historia de una mujer recién liberada de la cárcel que encuentra trabajo como cuidadora e intenta reconstruir su vida. 

Trailer for Fecha de Caducidad
Trailer for Asfixia

Maria Sojob

Born in a Tsotsil village called Chenalhó, Maria Sojob studied film and tells the stories of her indigenous community. In her documentary Tote (Abuelo), she records conversations with her grandfather while he makes a traditional hat. During the conversations, Maria learns more about the traditional life of her grandfather and “the possibility of understanding how ‘love’ lives in Tstotsil.”

Nacida en un pueblo tsotsil, Chenalhó, Maria Sojob estudió cine y ha contado historias de su comunidad indígena. En su documental Tote(Abuelo), ella graba conversaciones con su abuelo mientras él hace un sombrero tradicional. Durante las conversaciones, Maria aprende más de la vida tradicional de su abuelo y “la posibilidad de entender cómo se vive el ‘amor” en Tsotsil.”

Trailer for Tote(Abuelo)

Tatiana Huezo

For her entire career, Tatiana Huezo has told the stories of people forgotten through film.  Now, she is doing this through a fictional movie. Noches de Fuego is the story of three girls who disguise themselves as boys in a mountain village in order to keep themselves safe from gangs who want to capture women. The movie is currently in production, and you can learn more about the director and her new film here.

Durante toda su carrera, Tatiana Huezo ha contado la historia de la gente olvidada a través del cine. Ahora, ella está haciendo esto por una película de ficción. Noches de Fuego es la historia de tres chicas que se visten de niños para alejarse de las pandillas que secuestran a las mujeres. La película está en producción, y puede aprender más sobre la directora y su nueva película aquí.

Trailer for Noche de Fuego

Betzabé García

Betzabé García is a director of short films whose topics involve a variety of themes. The following three films showcase her versatility: The Girl With Two Heads opens a dialogue with modern femininity; Kings of Nowhere tells the story of a family living in a flooded town; In #Mickey, she documents her roommate’s rise to stardom as a Youtube personality. García has won multiple prizes at international film festivals for her diverse body of works and plans to continue making short films.

Betzabé García es una directora de cortometrajes cuyos temas involucran una variedad de temas. Las tres películas siguientes exhiban su versatilidad: La chica con dos cabezas abre un diálogo con la feminidad moderna; Los reyes de pueblo que no existe cuenta la historia de una familia viviendo en un pueblo inundada; En #Mickey, ella documenta el camino a la fama de su compañero de piso. García ha ganado premios múltiples por su trabajo diverso y tiene planes para continuar haciendo películas cortas. 

Trailer for Los Reyes de Pueblo que No Existe

Mariana Chenillo

The director of comedy and romance movies (but never at the same time), Mariana Chenillo likes to explore the relationships between people. Through Cinco días sin Nora, she shows a comical family, that haven’t seen each other for a long time, and who think their mother planned her own death to reunite the family. In Paraíso, she tells the story of a couple moving to a new city and the problems they encounter.

Una directora de películas cómicas y románticas, Mariana Chenillo le gusta explorar las relaciones entre personas. Por Cinco días sin Nora, ella muestra una familia cómica, que no se han reunido por mucho tiempo, y que piensan que su madre había planeado su propia muerte para reunir la familia. En Paraíso, ella cuenta la historia de una pareja en una ciudad nueva y los problemas que tienen. 

Trailer for Cinco Dias sin Nora
Trailer for Paraíso

Alejandra Márquez Abella

Alejandra Márquez Abella is the daughter of two historians, and she carries on the tradition of preserving history in her film The Good Girls, which shows a snapshot into one of Mexico’s most economically unstable periods. The film is about a woman socialite during Mexico’s economic collapse in the 1980s. Through the movie, Marquéz explores the importance that social class has in Mexico, and more specifically in the case of women. Additionally, she shows a multidimensional woman protagonist who explores different states of anxiety, vulnerability, and expectations of women during this uncertain economic moment. 

Alejandra Marquéz Abella es la hija de dos historiadores, y ella sigue con la tradición de la preservación histórica en su película Las niñas bien, que retrata uno de los tiempos más económicamente tempestuosos en México. La película es sobre una mujer que es una miembro de la alta sociedad durante el colapso económico de México en los 1980s. Márquez explora la importancia que la clase social tiene en México, y más específicamente en el caso de las mujeres. Además, ella muestra a una protagonista multidimensional que explora los diferentes estados de ansiedad, vulnerabilidad y las expectativas de las mujeres durante ese tiempo incierto. 

Trailer for Las Niñas Bien

Patricia Riggen 

One of the most famous Mexican directors in the United States, Patricia Riggen has directed movies in many different genres, including Christian, young adult, and action. She made the change from cinema to television with Tom Clancy’s Jack Ryan, which is available on Amazon Prime. Even though this is her first project in action or television, she was ambitious and successful with her role in directing about half of the new series.

Una de las directoras más famosas de México, Patricia Riggen ha dirigido películas en muchos géneros diferentes, incluyendo cristiano, joven adulto y acción. Ella hizo el cambio del cine a la televisión con su trabajo en Tom Clancy’s Jack Ryan, que está disponible por Amazon Prime. Aunque es su primer proyecto en televisión, ella era ambiciosa y exitosa con su papel dirigiendo alrededor de la mitad de la serie nueva. 

Trailer for Tom Clancy’s Jack Ryan

Natalia Beristáin

Natalia Beristáin creates films centered around women and their lives. She Doesn’t Want to Sleep Alone, one of Beristáin’s early successes, is the story of a young woman caring for her alcoholic grandmother. More recently, she directed The Eternal Feminine (Los Adioses), the story of Rosario Castellanos, a university student who becomes the voice of the Mexican feminist movement during the 1950s.

Natalia Beristáin crea películas enfocadas en las mujeres y sus vidas. No quiero dormir sola, uno de los primeros éxitos de Beristáin, es la historia de una mujer joven que cuida a su abuela alcohólica. Más reciente, ella dirigió The eternal feminine (Los adioses), la historia de Rosario Castellanos, una estudiante inversitaria quien se desarrolla a la voz central para el movimiento feminista en México en los 1950s.

Trailer for No Quiero Dormir Sola
Trailer for The Eternal Feminine

Lila Avilés

 Lila Avilés works as a performance actor and as a film director. Most recently, she has made her debut in film with The Chambermaid, which is about a working-class woman through her days as a maid at a high-end hotel. Avilés’ film, which is based on her stage play, came to fruition due to the many meaningful interactions she has had with maids at hotels, during her travels.

Lila Avilés trabaja en actuación y como directora de teatro. Más recientemente, ha hecho su debut de películas con La Camarista sobre una mujer de clase trabajadora en sus días como camarera en un hotel de lujo. La película de Avilés, la cual está basada en su obra de teatro, fue realizada gracias a las numerosas interacciones que ella tenía con las empleadas de los hoteles, durante sus viajes.

Trailer for La Camarista

*Text and selection by Miranda Leggett

*Translation by Miranda Leggett

*Edited by Aurora Perez, and Audrey Morgan

Leave a Comment