Argentine rock is more than the heavy and progressive rock of the seventies and the smart pop that marked the eighties. In recent years, indie rock bands have given the genre a new air and point to the future. Here is a list of some of the most representative albums of the new “rock nacional,” by Peruvian music journalist Francisco Melgar Wong.  

El rock argentino es más que el rock pesado y progresivo de los años setenta y el pop inteligente que marcó la década del ochenta. En los últimos años sobresalen bandas de indie rock que le dan un nuevo aire al género y apuntan al futuro. Aquí una lista de algunos de los discos más representativos del nuevo “rock nacional.”

1. La Síntesis O’Konor, El mató a un policía motorizado (2017)

El álbum más melódico del quinteto platense ofrece catarsis y redención en igual medida gracias a despojados ritmos minimalistas, guitarras que entrelazan una amargura cuidadosamente contenida y un puñado de letras que reconocen la fragilidad del ser humano al aceptar un orden invisible que apacigua los momentos más turbios de la existencia. La letra de “El tesoro” resume la dimensión dramática del disco: “voy a quedarme un poco acá, cuidarte siempre a vos en la derrota, hasta el final del final.” “La noche eterna” la complementa con una resignación casi mística: “sé que el Cosmos cuida a todos por igual, voy a recorrer tu casa en la oscuridad, esta noche es especial, tan brillante como el oro en la oscuridad.”

The most melodic album of the plateau quintet offers catharsis and redemption in equal measure thanks to stripped minimalist rhythms, guitars that intertwine a carefully contained bitterness and a handful of lyrics that recognize the fragility of the human being by accepting an invisible order that appeases the most murky moments of existence. The lyrics of “El tesoro” summarize the dramatic dimension of the album: “voy a quedarme un poco acá, cuidarte siempre a vos en la derrota, hasta el final del final.” “La noche eterna” complements it with an almost mystical resignation: “sé que el Cosmos cuida a todos por igual, voy a recorrer tu casa en la oscuridad, esta noche es especial, tan brillante como el oro en la oscuridad.” 

2. Las pruebas destructivas, Bestia Bebé (2017)

En su álbum más reciente, Bestia Bebé usa las guitarras eléctricas y la sección rítmica para construir una máquina sonora que transporta al oyente por calles donde esperan la amistad y el amor. Sólo el indie rock en estado de gracia puede convertir una frase como “¿Dónde están mis amigos? Los voy a ir a buscar” en una triunfal declaración de principios.

In his most recent album, Bestia Bebé uses electric guitars and the rhythm section to build a sound machine that transports the listener through streets where friendship and love await. Only indie rock in a state of grace can turn a phrase like “¿Dónde están mis amigos? Los voy a ir a buscar” into a triumphant declaration of principles. 

3. II, Usted Señálemelo (2017)

El segundo álbum de Usted Señálemelo trae una aproximación indie al R&B y el funk estadounidense, lo cual quiere decir que los monólogos sobre amores ridículos y visiones narcotizadas son puestos a andar sobre una sólida base rítmica que les hacen mover las caderas para que mantengan los pies en el suelo y los ojos en el dormitorio más cercano.

The second album from Usted Señálemelo brings an indie approach to R&B and American funk, which means that monologues about ridiculous love and drugged visions are set on a solid rhythmic base that makes people move their hips, keeps their feet on the floor, and eyes on the nearest bedroom. 

4. Fuego Artificial, Las ligas menores (2018)

Las Ligas Menores le cantan al desconcierto de la adolescencia proporcionándole elementos tangibles para darle forma y sentido: “y si siento tu pulso me siento mejor, de cualquier manera te voy a querer, contando Lunas hasta el amanecer.” La fórmula es simple: ritmo constante y guitarras de armonías básicas con melodías que se infieren en pocos pasos. Pero funciona.

Las Ligas Menores sing to the bewilderment of adolescence by providing tangible elements to give it form and meaning: “y si siento tu pulso me siento mejor, de cualquier manera te voy a querer, contando Lunas hasta el amanecer.” The formula is simple: constant rhythm and guitars of basic harmonies with melodies that are inferred in a few steps. But it works. 

5. Unisex, Zero Kill (2018)

Benito, hijo de Gustavo Cerati, trae un álbum de rock donde, afortunadamente, no busca repetir la fórmula del padre, y se dedica a explorar distintas formas de volver sorprendente a un formato que ya hace mucho se tornó predecible: ritmos sincopados, sintetizadores discotequeros y guitarras sobreproducidas para que el artista despliegue una personalidad altanera y andrógina.

Benito, son of Gustavo Cerati, brings a rock album where, fortunately, he does not seek to repeat his father’s formula, and he is instead dedicated to exploring different ways to return surprisingly to a format that has long since become predictable: syncopated rhythms, disco synthesizers and overproduced guitars for the artist to display an arrogant and androgynous personality.

6. Piel, Acorazado Potemkin (2019)

Acorazado Potemkin produce un rock muscular con momentos de improvisación –un locus clásico del rock argentino- para hacerle frente a la derrota y la pesadumbre de la vida en una gran ciudad en crisis donde las oportunidades se reducen como el arpegio de una guitarra eléctrica en fade.

Acorazado Potemkin produces a muscular rock with moments of improvisation – a classic locus of Argentine rock – to face the defeat and heaviness of life in a big city in crisis where opportunities are reduced like the arpeggio of an electric guitar in fade.

7. Dutsiland, Mi Amigo Invencible (2019)

Voces distendidas que enuncian con claridad frases que parecen haber sido tomadas de mensajes recibidos en el móvil a altas horas de la madrugada después de una ruptura amorosa o como emisiones motivacionales en medio de una crisis. La sección rítmica y las líneas melódicas, tejidas por discretas guitarras y sintetizadores, le añaden una falsa ligereza a episodios turbulentos que esperan un merecido final.

Distended voices that clearly state sentences that seem to have been taken from messages received on a cell phone late at night after a breakup or as motivational broadcast in the midst of a crisis. The rhythmic section and the melodic lines, woven by discrete guitars and synthesizers, add a false lightness to turbulent episodes that await a deserved end.

8. Caldero, Los Espíritus (2019)

Los Espíritus regresaron este año con un disco de aires mexicanos, tropicales y españoles: Caldero, una placa de aliento etílico, barajada con letras poéticas para situaciones dramáticas. “Qué difícil es llorar con quienes fueron a adorar el árbol de los venenos”, dice la canción que da título a la placa y el marco lo ponen congas que suenan en las profundidades de un bar, líneas de guitarras que dibujan fronteras entre el placer y lo ilegal y acordes morriconianos que pintan playas en las paredes de un burdel al otro lado de la ciudad.

Los Espíritus returned this year with a record of Mexican, tropical, and Spanish airs: Caldero, an ethyl breath plate, shuffled with poetic letters for dramatic situations. “Qué difícil es llorar con quienes fueron a adorar el árbol de los venenos,” says the song that gives title to the album and the frame put congas that sound in the depths of a bar, guitar lines that draw borders between pleasure and the illegal and Morriconian chords that paint beaches on the walls of a brothel on the other side of the city.

9. Cabildo y Juramento, Conociendo Rusia (2019)

Mezclando guitarras de factura soft rock, una sección de vientos de aires sofistipop y texturas que marcan la influencia del tango, el segundo álbum de Conociendo Rusia, Cabildo y Juramento, trae una cajetilla de cigarros, una copa de vermouth y noches que se prolongan por días.

Mixing soft rock bill guitars, a section of winds of sofistipop winds, and textures that mark the influence of tango, the second album of Conociendo Rusia, Cabildo y Juramento, brings a pack of cigars, a glass of vermouth and nights that go on for days.

10. Lucy Pantané, Lucy Pantané (2019)

Una combinación de guitarras acústicas y eléctricas que combinan el lamento y la épica, el álbum homónimo de Lucy Pantené ofrece un vehículo de catarsis tanto para aficionados al folclor como del rock pesado donde se dan la mano el poderío de las bandas de rock clásico argentino y el tono confesional de los cantautores de los años setenta.

A combination of acoustic and electric guitars that combine lament and the epic, Lucy Pantené’s self-titled album offers a catharsis vehicle for both folklore and heavy rock fans where the power of Argentine classic rock bands and the confessional tone of the singer-songwriters of the seventies.

*Text and selection by Francisco Melgar Wong

*Translation by Samantha Bay and Neta Kanny

*Edited by Paul Alonso, Aurora Perez, Audrey Morgan

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